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2016年6月24日 星期五

釣愚:操縱與欺騙的經濟學

本書作者艾克羅夫與席勒,分別為2001年與2013年諾貝爾經濟學獎得主,兩人耗時5年挖掘出真實世界影響所有人甚巨的各行各業釣愚實例,提醒自由市場的所有人們小心別上鉤!

  經濟學鼻祖亞當.斯密(Adam Smith)在1776年提出,市場「猶如被一隻看不見的手操縱⋯⋯人人都在追求自己的利益。」自此,現代經濟學的核心思想之一便是均衡:一旦達成經濟均衡,人人都能獲得最大利益,任何干涉只會弄巧成拙。

  但這樣的結論忽略了很重要的一點,在完全自由的市場,人們不只有很多選擇的自由,也會出現各種釣愚之人,利用人類在資訊或心理上的弱點,操縱和欺騙他人以獲致最大利益。在本書,艾克羅夫與席勒超越目前的行為經濟學,提出「釣愚均衡」的新觀點,羅列與每個人生活最相關的各領域釣愚實例,包括:

  五花八門的廣告及行銷手法,連新聞媒體也在說故事
  投資股票、購買債券,乃至2008年金融危機的成因
  買車、買房、上健身房,以及最普通的日常刷卡購物
  選戰、金權政治與遊說
  食安問題與用藥安全,吃藥可能「致」病
  創新的危害,包含臉書
  令人上癮、無法自拔的菸酒,還有賭博問題
  企業併購、垃圾債券大王與華爾街的騙徒
  甚至,企業宣告破產也能再大賺一票!

  所幸,這個世界還有一幫維護社會公義的英雄,遍布在民間、商界與政府,透過建立標準、各項政策法規與活動的推行,為我們進行把關。

  釣愚是全球自由市場的現象,這本書是為每個人所寫的,包括對經濟學有興趣的青少年、各年齡層的讀者群、政策制定者、經濟學教授,以及所有想要擴展人性視野的人。


釣愚是全球現象,人人有關

  宏偉的園林可分為兩種:一種是正式、有計畫地根據幾何對稱圖形打造,例如法國的凡爾賽宮花園;另一種則是包羅萬象,亂中有序地重現自然生態環境的園林,以英國的丘園(Kew Gardens)為代表。經濟學基礎和許多經濟學思想,正是基於法國庭園式的世界觀,最早可追溯到亞當斯密(Adam Smith)。經濟體系的宏偉設計近乎完美──市場開放競爭,每個人都可自由選擇。在這個經濟宇宙之中,如此盡善盡美的設計,就是為了促進人類的最大利益,而且這個體系具有崇高願景,不該受到任何人的干預──只是不得不彌補一點小疵,例如汙染和所得分配不均等。總而言之,干預「選擇自由」是罪大惡極。

  相反地,這本《釣愚》依據的經濟學概念,就不是那麼井然有序。我們和主張自由選擇的人一樣,目睹競爭激烈的自由市場為人類帶來的利益,也看到自由市場在世界各地展現的榮景,包括東亞、歐洲和北美。現今,我們享受的繁榮幾乎是前人完全想像不到的,但這並不代表自由市場像一般人想的那麼完美。在一般人的想法中,經濟體系有如一座宏偉、完美的法國庭園,每片草葉皆適得其所。事實上,經濟和自由市場儘管有一定的通則,結果卻是隨機、混亂,而非那麼整齊、和諧,這項通則就是:如果有利可圖,有人就會好好把握機會。雖然人類社會的富饒由此而生,但也出現其他較為隨機的效應,有些甚至是我們不樂見的。它會自動演變為此,因為經濟體系在均衡之下如此運作。

  經濟學的基本概念就是均衡,在市場均衡的狀態下,凡是可以獲利的東西就有人會生產和供應,而這種生產就像前述的英國丘園那樣,包羅萬象、亂中有序。至於心理學的基本概念,則是每個人都是不完美的,人類會做出失調行為。我們的大腦經常被「快思」掌控住、而非「慢想」,因此會做出不利於己的決定。我們所做的決定,往往不是出於明智的抉擇,而是誘惑使然。自由市場有一個經常受到忽略的重大缺失:儘管自由市場給了我們眾多選擇,但我們選擇的,不一定是自己真正想要的東西。自由市場的一個副作用,就是用各種五花八門、琳瑯滿目的商品來誘惑我們,讓我們掏錢出來購買。只要商家覺得有利可圖,就會引誘我們購買,甚至不惜販售有害的東西給我們。

  本書的目的,就在於呈現自由市場的另外一面。為了撰寫這本書,筆者二人花了五年時間不斷討論,有時不免激辯。我們挖掘很多實例,證明經濟體系也會利用我們的弱點,對我們的生活造成不良影響。本書旨在凸顯哪些人在什麼地方用什麼方法,造成我們的金錢損失,以及這麼做的原因。我們向經濟學家展現市場運作的新觀點,在這本書提出重要的實例,讓各位了解操縱人性弱點可能需要付出慘痛的代價。更糟的是,即使是在最富裕的國家,這麼做也影響了很多人的生活,甚至毀了很多人的人生。

  本書提出的例子雖然主要來自美國,但我們認為類似情況在全球各地都可能發生。誘惑無所不在,我們確信釣愚的教訓足以讓世界各地的人們參考,引以為戒。我們相信,本書討論的問題也與台灣讀者的生活息息相關,畢竟不管男女老少,都難免受到這些問題影響。生命美好,每個地方的市場都能供應人們真正想要之物,但市場也是釣愚所在,我們經常不知不覺在他人引誘下多花了冤枉錢,一點也不值得。

  衷心希望各位喜歡這本書,會覺得讀來樂趣橫生。這本書是為每個人寫的,包括對經濟學有興趣的青少年、各年齡層的讀者群、政策制定者、經濟學教授,以及所有想要擴展人性視野的人。