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2014年7月6日 星期日

NEW IQ大革命:工作記憶才能決定你的關鍵未來

工作記憶就像個指揮家------
你可以把工作記憶想像成你的大腦的指揮家。一個管弦樂團的指揮家把所有不同的管弦樂器掌控於其指揮棒下,沒有指揮,就會變得不協調:應該彈奏鋼琴時,短笛卻吹出聲音;或者,如雷鳴巨響的敲打樂器聲淹沒了小提琴的聲音。當指揮家走上台時,混亂就化為和諧有序。

同理,你的工作記憶指揮家為每天湧入的資訊帶來秩序。電子郵件、電話鈴聲、時常改變的行程表、必須學習的新數學課程、你的朋友的臉書更新及推特(Twitter)更新、為爭取一個新客戶而必須快速製作的簡報說明……,在這片資訊海裡,每個東西似乎都同等重要,你的工作記憶指揮家有兩個主要功能:
1. 對資訊作出優先排序的處理,讓你忽視無關緊要的資訊,處理重要的資訊;
2. 握持資訊,以便讓你處理。

工作記憶對你的日常生活有何幫助?------
★對資訊優先排序
優異的工作記憶能力幫助你有效管理每天生活中湧進來的電子郵件和簡訊、臉書狀態更新、推特訊息、電話訊息;你的指揮家讓你處理並排序所有資料,以便你能優先快速回應最重要的事項,並在腦袋裡貼上一張便條,列出稍後要處理的事項,並且有效率地把垃圾項目丟進垃圾桶裡。

專注於重要事項
生活裡充滿分心事物,工作記憶幫助我們過濾掉那些分心的東西,使我們得以專注在手邊較重要的事項上。舉例而言,撰寫此書接近尾聲時,我們遭遇一場小小的電氣火災;我們的車子故障必須拖走;我們的冰箱壞了(導致輕微的食物中毒);我們的保姆因為家庭緊急事故而必須請假一整星期,於是,我們工作之際,兩個小男孩在旁邊喧鬧不已。工作記憶幫助我們應付種種突發狀況,商討並訂定看顧兒子的時間表,迅速把我們的注意力轉回撰寫此書的工作上,使我們得以在期限前完成並送出書稿。

★機靈快速地回答問題
你獲得一個面試機會,這是你夢寐以求的銷售工作,你做好充分準備,你已經研究了這家公司、它的客戶、競爭者、銷售策略等等。但是,面試官突然問了一個奇怪的問題:「你要去一個工業園區見一個客戶,園區停車場不對外開放,請問你要把車停在哪裡?」「啊?」,你遲疑了一下,你的工作記憶旋即進入你最近的記憶庫裡挖掘,使你想起這面試官先前曾提到她的車子(停放在停車場出口旁邊)。你快速推測,她停車的地方,就是她想聽到的答案,於是,你說:「我會停在停車場出口旁邊」。恭喜你!你被錄取了!

★明智地冒險
你的工作記憶指揮家幫助你在權衡任何冒險行動的利弊時,能集中注意最重要的資訊,避免盲目地跟著感覺走或跟進眾人腳步。舉例而言,你在臉書公司公開上市時作出申購投資,但這檔股票一上市,股價立即下滑,你的工作記憶幫助你決定該拋出持股抑或繼續持股。

★在學校更輕鬆學習
在教室裡,小孩使用他們的工作記憶指揮家來幫助他們隔絕分心資訊(例如附近同學的竊竊私語),讓他們在做多步驟工作時保持在步驟軌道上。在做作業時,工作記憶也讓他們去存取他們需要的資訊(例如數字或語詞),持著這資訊,儘快完成作業。

★做出判斷與決定
做出快速決定——例如你喜歡什麼和不喜歡什麼、在某個境況下該如何行動,這是需要高度使用工作記憶的事務。可能令你感到的驚訝的是,就連判斷一個人對你是否具有吸引力,也高度仰賴工作記憶。你在酒吧裡注意到某個女子,你的工作記憶迅速翻閱海馬迴(長期記憶區)裡的名片盒,參考你以往見過的美人,接著,你的工作記憶讓你在腦海裡持著這資訊,同時把這名女子拿來和你腦海中的那些影像相較,作出判斷和決定:她美嗎?當你在決定自己是否喜歡某部恐怖電影時,你的大腦也是歷經相同的處理流程,眼前螢幕上的這怪魔比得上儲存在你的海馬迴裡的其他怪魔嗎?

情節和動作進行中,你的工作記憶也持續運作中。例如,你和另一部車發生車禍,那部車的駕駛下了車,怒氣沖沖地向你走來,你的工作記憶幫助你快速思考各種情境,以判斷你應該下車,抑或待在車內,鎖住車門,打電話報警。

★適應新境況
你是否曾經納悶,為何有些被裁員、離婚、或因為工作而搬遷至遠處的人能夠適應良好,有些人則否?優秀的工作記憶能力是關鍵,工作記憶能力優秀的人能夠順利換檔,轉換工作跑道;在離婚多年後,再度嘗試約會;或是快速在新家創造新生活。為什麼?因為工作記憶指揮家讓你平順地從一個想法轉換至另一個想法,以不同方式看待世界,以新方式思考舊資訊。

★保持鬥志,達成長程目標
舉例來說,你是個大學生,你的抱負是進入頂尖的律師事務所當律師。為達成此目標,首先得參加法學院入學考試(LSAT),好消息是,只要你勤奮研讀,你就能考高分,進入最好的法學院之一,這有助於你達成最終目標。工作記憶幫助你牢記你的目標,為你提供埋頭苦幹的鬥志,當你的朋友們要去參加派對、並且邀你加入時,工作記憶幫助你抗拒誘惑。

★在逆境中保持樂觀
工作記憶指揮家調控有益或無益的情緒,它解讀大腦中產生恐懼與焦慮的情緒中心杏仁核所發出的訊號,然後緩和那些情緒,幫助我們專注於正面想法。本書後文將會敘述2010年智利煤礦場塌陷後獲救的三十人之一馬利歐.賽普維達(Mario Sepulveda)如何運用幽默來防止這群同伴陷入混亂失序,縱使在身陷地下的最絕望期間,馬利歐仍然能藉由聚焦於未來,保持樂觀。

★遵循你的道德指南針
工作記憶幫助你在商場上、在社交互動中、甚至在你的戀愛關係中力持做正確的事,幫助你在其他人迷失時,你仍然能夠遵循你的信念。研究顯示,優秀的工作記憶能使你在羅曼蒂克的關係中保持自我克制,有堅實工作記憶能力的人能夠牢記他們的關係目標,在關係受到試煉時(例如一個具有吸引力的同事跟你一起出差時),仍然能展現保護關係的行為。相反地,工作記憶能力差的人較容易在迷失的機會出現時屈服、犯錯。

★成為更好的運動員
有時候,優秀的工作記憶能力可以成為你的最佳隊友。舉例而言,你是一名網球運動員,對手把球揮進你這邊時,你要如何反擊?打正手拍斜對角球,抑或反手拍直線球,抑或打高釣球,抑或打過網急墜球?工作記憶幫助你在記住對手所處位置的同時,迅速過濾各種選項以作出最佳選擇,你的工作記憶處理所有這些資訊的速度愈快,你愈有可能回擊得當。

哪些東西傷害工作記憶能力?------
不幸的是,在這每週七天、天天二十四小時的快步社會,許多東西耗弱了我們的工作記憶,當我們的工作記憶未能全速運作時,我們的每一個生活領域都將出問題。

★過多的資訊
若你的工作記憶運作狀況不佳,你可能會被大量的資訊或資料搞得招架不住,陶德就深受資訊過多之害。35歲、有三個小孩的陶德是個創業家,在狂速的加州矽谷創立了一家高科技公司,他天天坐在四台電腦螢幕前,電子郵件通知、即時通訊息、網站訊息、推特訊息等等不斷地傳送進來,客戶的電話不斷地打進他的辦公室,他的三個小孩需要他關注,在家庭生活和辦公生活之間奔波的他離不開他的iPhone。陶德為其公司尋覓收購者已超過一年,但當東岸一家大公司寫電子郵件告訴陶德有興趣收購他的公司時,他卻在混亂的生活中漏看了這封電子郵件,直到一個多星期後才在收件匣裡發現它。若非他某晚在家回頭檢視電子郵件信箱時終於看到這封信,他可能會失去這筆兩百萬美元的收購案。

★當下滿足的誘惑
在這個「我現在就要」的社會,我們總是想要獲得立即的滿足,我們追求衝動購買或減肥期間吃掉一整袋洋芋片帶來的短暫興奮,在作決定的過程中,把我們的工作記憶晾在一邊。我們經常傾向選擇更小的、更立即的報酬,而不是耐心等候更大、更好的東西,例如豐厚的銀行存款,或更苗條的腰部曲線。

★時間限制
被時間擠壓,將造成工作記憶的負荷升高,使你更容易被衝動屈服,例如面對限時優惠購買時,或是在限定時間的測驗中試圖挑選正確答案時,或是收到要你決定現在就訂婚、否則就分手的最後通牒時。我們將在第二章談到eBay網站面臨這種境況的故事,時間的急迫與限制可能壓倒你的工作記憶,使你更可能衝動行事,付出高於合理的價格。

★壓力
壓力可能導致你的工作記憶過荷,傷及你在工作上、學校裡、或籃球場上的表現。想像一位高中籃球隊明星球員正在打一場攸關其一生的比賽,他知道大學球探在觀眾席上,這是他令他們刮目相看的唯一一次機會,在決定輸贏的最後一個三分球時,他投出的球碰到籃框彈出,比賽結束,他的大學獎學金也飛了。

★退休
抱歉,要在這裡潑你冷水,若你一直夢想有一天能揮別朝九晚五的苦日子,迎接退休生活,我們得告訴你,退休將使你變笨。退休不僅讓你減少工作,也會使你減少思考,進而削弱你的工作記憶能力。

★疼痛
若你曾經不小心用力把手甩在門上,或是被滾燙的水燙到大腿,你應該知道在疼痛的時候,很難清楚思考。科學家們發現,疼痛包括背痛或膝痛之類的慣性疼痛,可能導致工作記憶的運作中斷或混亂。

★戀愛
戀愛跟工作記憶有何關連性?都柏林三一學院(Trinity College Dublin)的研究員傑弗瑞.庫柏(Jeffrey Cooper)及其同事在2012年進行了一項實驗,他們發現,在受到吸引之初的興奮中,前額葉皮質扮演很重要的角色。他們向19歲至31歲的實驗對象展示可能約會對象的相片,並悄悄地掃描他們的大腦,一些相片導致他們的前額葉皮質的一部分突然活絡起來。

接下來,這些實驗參與者去從事快速約會活動,研究人員發現,前額葉皮質愈活絡,實驗參與者愈可能向對方尋求第二次約會。當你和某人初次約會時,你發現你的工作記憶在賣力運作,那麼,你再約對方第二次的可能性相當高。為何男人在見到他們覺得富有吸引力的女人時,往往會變得舌頭打結呢?荷蘭拉德寶大學(Radboud University)社會與文化心理學副教授約翰.克瑞曼斯(Johan Karremans)所做的一些新研究提供了洞察。

他發現,男人和一個美麗的女人簡短交談後,接著接受工作記憶能力測驗,他的測驗得分會降低。有趣的是,這種影響性並不會發生在女人身上,也就是說,女人和一個英俊的男人簡短交談後,接著接受工作記憶能力測驗,其得分並不會降低。克瑞曼斯對這種結果的解讀是:傳統的性別角色要求男人主動和可能交往的對象攀談,這過程導致他們的工作記憶負荷較重。

★電玩遊戲、抽菸、貪食
不論你的內疚喜好(guilty pleasure)是什麼,它可能會導致你的工作記憶斷線。健康的工作記憶有助於制止自毀的習慣,但太常做高度成癮的行為將導致大腦活動的改變,基本上,大腦的某些區域將聯合起來,徵召工作記憶去實現癮頭的欲望,而不是去停止它。


以上摘自《NEW IQ大革命》