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2015年1月25日 星期日

再見,平庸世代:你在未來經濟裡的位子


  我們眼前即將出現的,是一個揮別平庸的新時代。如今冒出來的新科技,將帶我們走出「大停滯」經濟。
       
年輕卻找不到工作的人,如今比比皆是,即使有幸找到工作,薪水也節節下滑。今天,通膨調整後的高中畢業生薪資,比二○○○年少了一一%,通膨調整後也少了五%。多年來,大學畢業生的失業率始終在一%左右盤旋,大材小用、高成低就的情況近二%。令人遺憾的是,即使經濟蕭條早在二○○九年正式揮別,經濟再度擴張,但年輕人的工作機會還是愈來愈少。

很多人都看到自己的經濟前景蒙上了陰影,年輕人就業市場的問題――在很多國家都看得到――其實是未來職場的前兆。缺乏適當的訓練,就等於吃了閉門羹,與機會絕緣。在此同時,收入最高的層級(他們通常都有高學位)則是年收入大幅增加。「兩極化」是我們這個世代的代表辭,用來形容未來可能更加貼切。

這句話將適用於你的工作內容、你的收入、你的住所、你和你子女的教育,甚至連你最親密的關係可能也適用。婚姻、家庭、企業、國家、城市和地區,都會看到兩極化的發展:亦即一端的品質大幅攀升,另一端只求勉強圖存。

這樣的趨勢是由許多基本又難以逆轉的力量所促成的,包括:智慧型電腦的生產力提高、經濟全球化,以及現代經濟分裂成「陷入停滯」和「生意盎然」兩種命運。以iPhone為例,它是以全球規模製造,集電腦、網路、通訊、人工智慧於一體的劃時代創新,並集當代最頂尖科技之大成,可說是一九八五年以來最強大的電腦。但相較於這個進步如此神速的產業,有些產業卻是幾乎零進展的。例如目前的航空業,飛行的速度並沒有比一九七年快;另外,我們的中小學教育也看不出有什麼進步。

科技的極速成長,將會帶來一些驚人的影響。例如,勞工將逐漸分為兩種命運,日後就業的關鍵問題是:你擅長使用智慧型電腦嗎?你所擁有的技能,和電腦的功能互補嗎?還是說,電腦可以比你做得更好?最糟的情況是,你是在跟電腦競爭工作嗎?電腦幫中國人和印度人跟你競爭嗎?

如果你和你的技術,是跟電腦互補的,那麼你的薪資和就業前景可能比較樂觀。如果你的技能和電腦並不互補,你可能需要先解決無法配合的問題。未來將會有愈來愈多人面臨技能不足的考驗,換言之,平庸世代再見了。

這個論點,將能幫助我們釐清當前許多關鍵的議題。例如,我們該如何改革教育? 新的工作將來自何處? 為什麼有些工作的薪資長期停滯,有些工作卻開始上揚了? 將來什麼樣的地方房地產價格會飆漲,什麼樣的地方將會沒落? 為什麼有些公司愈來愈聰明,有些公司連要賣出東西都很勉強?那些上班族將會賺更多錢,哪些勞工將被迫搬到租金低廉的地方勉強度日? 還有,我們的購物、約會、會議方式,又將會出現什麼改變?

該怕的不是科技創新,而是我們懶得學習
我們眼前即將出現的,是一個充滿驚奇的時代。如今冒出來的新科技,可能會帶我們走出我上本書裡提到的「大停滯」。西方世界和日本的實質經濟成長確實持續走緩,但本書將會說明這樣的趨勢可以如何改變:關鍵不在於新科技本身,而在於我們如何運用那些新科技。

智慧型電腦所使用的科技,可能會讓人聯想到科幻小說中機器人背叛人類的情節,或是電腦有了情感,甚至會談情說愛,或甚至以神自居。不過,實際上的進步,則要看各種能力的整合而定,而不是全看「人工智慧」這個單一元素。無論你稱那些電腦是「人工智慧」(AI)、「軟體」、「智慧型手機」、「優異硬體與儲存」、「更好的整合系統」或是上述的任何組合,目前出現的情況是:電腦的能力正日益取代勞工的智慧,這股浪潮可能一舉把你往前推升,也可能狠狠把你甩在後頭。

未來要生存,一定要有特殊價值。以往你只要有普通技能,做平凡的工作,就能維持一般生活水平;未來你需要有更多實力,因為科技及創新,讓經濟更有效率,如果沒有特色,你會被淘汰,Average is Over因此,上班族就業的關鍵在於:你擅長運用智慧型電腦嗎?你的技能和電腦互補,還是電腦做得比你好?


以上摘自《再見,平庸世代》